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El mito de la tierra plana
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Autor:  Mar.bo [ 04 Dic 2017 08:38 ]
Asunto:  El mito de la tierra plana

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El mito de la tierra plana


Un artículo de Jeffrey Burton Russell para la American Scientific Affiliation Annual Meeting ofrecido el 4 de agosto de 1997 en la Universidad de Westmont, donde resume su libro Inventar la tierra plana: Colon y los historiadores modernos (1997).


En primer lugar, como historiador, tengo que admitir que el nos dice algo acerca de la precariedad de la historia. La historia es precaria por tres razones: la buena razón es lo difícil que es determinar "lo que realmente sucedió" en cualquier serie de eventos; la mala razón es que el estudio de la historia es a menudo descuidado; y la terrible es que demasiados estudios históricos consisten en distorsionar las pruebas a modelos ideológicos. Los peores ejemplos de tales distorsiones son las historias de nazis y comunistas de mediados y principios del siglo veinte.

Las distorsiones que son comunes hoy en día, si no ampliamente reconocidos, son producidos por los ataques incesantes contra el cristianismo y la religión en general por escritores seculares durante el último siglo y medio, burlas y ataques al cristianismo de los que en gran parte son responsables los académicos y periodistas de hoy en día.

Un curioso ejemplo de este maltrato del pasado con el fin de calumniar a los cristianos es un error histórico generalizado, un error que la sociedad histórica de Gran Bretaña hace algunos años enumeraba como el número uno en su breve compendio de los diez más comunes ilusiones históricas. Es la noción de que la gente creía que la tierra era plana, especialmente los cristianos medievales.

En primer lugar debe reiterarse que con extraordinarias pocas excepciones ninguna persona educada en la historia de la civilización occidental desde el siglo III a.C., hacia adelante creía que la tierra era plana. Una tierra redonda aparece al menos tan temprano como el siglo VI a.C., con Pitágoras, seguido por Aristóteles, Euclides y Aristarco, entre otros en la observación de que la tierra era una esfera. Aunque hubo algunos disidentes -Leucipo y Demócrito por ejemplo-. En la época de Eratóstenes, Crates, Estrabón, y Ptolomeo, la esfericidad de la tierra estaba aceptada por todos los griegos y romanos educados.

Esta situación no cambió con el advenimiento del cristianismo. Unos pocos -dos o a lo más cinco- padres cristianos primitivos negaron lo esfericidad de la tierra tomando erróneamente pasajes como Sal.104:2-3 como geográficos en lugar de afirmaciones metafóricas. Por otro lado decenas de miles de científicos, artistas, poetas y teólogos cristianos la consideró esférica a través de la iglesia temprana, medieval y moderna. El punto es que ninguna persona educada creyó lo contrario.

Los historiadores de la ciencia han demostrando este punto al menos por 70 años (mas recientemente Edward Grant, David Lindberg, Daniel Woodward y Robert S. Westman), sin hacer avances notables contra ese error. Los escolares en los Estados Unidos, Europa y Japón en su mayor parte comparten el mismo viejo absurdo. ¿Cómo y por qué surge este disparate?

En mi investigación, busque ver que tan vieja era la idea que los cristianos medievales creían que la tierra era plana. Obviamente no lo encontré entre los cristianos medievales. Ni entre los reformadores protestantes anticatólicos. Ni en sus seguidores de Copérnico o Galileo, quienes tenían que demostrar la superioridad de un sistema heliocéntrico, pero no de una tierra esférica. Yo estaba seguro que encontraría entre los filósofos del siglo XVIII, entre todas sus burlas mordaces contra el cristianismo, pero ni una palabra.

Estoy todavía sorprendido sobre donde aparece primero. Nadie antes de la década de 1830 creyó que medievales pensaban que la tierra era plana. la idea fue establecida, casi al mismo tiempo, por un francés y un estadounidense, entre los que no he podido establecer una conexión, aunque ambos estuvieron en París al mismo tiempo. Uno fue Antoine-Jean Letronne (1787-1848), un académico de fuerte prejuicios antirreligioso que había estudiado geografía y patrística tanto que hábilmente recurrió a ambos para tergiversar a los padres de la iglesia y a sus sucesores medievales como creyentes en una tierra plana, en su Sobre las ideas cosmológicas de los padres de la iglesia (1834).

El americano fue nuestro querido narrador Washington Irving (1783-1859), que amaba escribir ficción histórica con el pretexto de la historia. Su tergiversación de la historia de la temprana ciudad de Nueva York y de la vida de Washington fueron coronados por su Christopher Columbus (1828). Fue él quien inventó la imagen imborrable del joven Colón, un "simple marinero", que aparecen ante una oscura y triste multitud de inquisidores y teólogos con capucha en el Consejo de Salamanca, todos los cuales se creían, según Irving, que la tierra era plana como un placa. Bueno, sí, si hubo una reunión en Salamanca en 1491, pero la versión de Irving, para citar a un distinguido historiador moderno de Colón, "es moonshine, Washington Irving, olfateando su oportunidad de una escena pintoresca y conmovedora "ha creado un cuento ficticio de ese "Consejo de Universidad inexistente" y " deja ir completamente su imaginación... todo en un engañoso y malicioso sentido."

Pero ahora, ¿por qué los cuentos falsos de Letronne y Irving se fusionan y luego, ya en la década de 1860, empiezan a ser vistos en escuelas y libros de texto como una solemne verdad? La respuesta es que la falsedad sobre la tierra esférica se convirtió en una parte colorida e inolvidable de una mentira más grande: la falsedad de la eterna guerra entre la ciencia (buena) y religión (mala) a lo largo de la historia occidental.

Esta basta red de mentira fue inventada y propagada por el influyente historiador John Draper (1811-1882) y muchos seguidores de prestigio, como Andrew Dickson White (1832-1918), Presidente de la Universidad de Cornell, quien se aseguró de que el cuento fuera perpetrado en textos, enciclopedias e incluso supuestamente en estudios serios, hasta el día de hoy. Una versión actual y animada de la mentira se puede encontrar en The Discoverers, de Daniel Boorstin, que se encuentra en cualquier librería o biblioteca.

La razón para promover la mentira específica acerca de la esfericidad de la tierra y la mentira general que religión y ciencia están en conflicto natural y eterno en la sociedad occidental, es defender el darwinismo. La explicación es solo un poco más complicado que esa seca declaración . La mentira de la tierra plana era munición contra los creacionistas. El argumento era simple y poderoso: "Mira qué estúpido son estos cristianos. Que siempre están interponiéndose en el camino de la ciencia y el progreso. Estas personas que niegan la evolución hoy en día son exactamente el mismo tipo de gente como esos idiotas que desde al menos mil años negaron que la tierra era redonda. ¿Qué tan estúpido se puede llegar a ser?"

Pero esa no es la verdad.

Jeffrey Burton Russell es profesor de historia emérito de la Universidad de California, Santa Barbara. Además de UCSB, enseñó historia y estudios religiosos en Berkeley, Riverside, Harvard, New México y Notre Dame. Ha publicado diecisiete libros y numerosos artículos, la mayoría de ellos en su campo especial, historia de la teología. Él preferiría ser más conocido por dos libros más recientes, Inventing the Flat Earth (1991, 1997), que muestra cómo en el siglo XIX se invento y difundio contra los cristianos a falsedad de que las personas en la edad media creía que la tierra era plana, y A History of Heaven: The Singing Silence, Princeton University Press (1997), un estudio de la historia y el significado de cielo cristiano pensado desde los inicios a la época de Dante.

http://www.asa3.org/ASA/topics/history/1997Russell.html
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Autor:  xmigoll [ 04 Dic 2017 09:22 ]
Asunto:  El mito de la tierra plana

Megggggg..... REPE.
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