Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

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Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 22 Jul 2019 09:59

Dimite el primer ministro de Kosovo al ser citado en La Haya por crímenes de guerra

La inesperada dimisión este viernes del primer ministro de Kosovo, Ramush Haradinaj, por haber sido citado como sospechoso ante un Tribunal con sede en La Haya y especializado en crímenes de guerra, pone al pequeño país balcánico al borde de una crisis política.

Haradinaj, de 51 años, líder de la nacionalista Alianza para el Futuro de Kosovo (AAK) y antiguo comandante guerrillero, encabezaba el Gobierno de coalición desde septiembre de 2017.

Es uno de los políticos más populares e influyentes de Kosovo, considerado un héroe por muchos albanokosovares.

En rueda de prensa en Pristina, aseguró que su dimisión es "irrevocable" y admitió que se debe a la citación por parte del Tribunal especial para los crímenes cometidos en Kosovo, una nueva corte con sede en La Haya pero que se rige por las leyes kosovares.

En este contexto, avanzó que tiene previsto viajar la próxima semana a Holanda para declarar ante los jueces.

La citada corte, establecida en 2015 pero que aún no ha emitido sus primeras acusaciones, juzgará los crímenes cometidos entre el 1 de enero de 1998 y el 31 de diciembre de 2000, durante, y poco después, de la guerra entre el separatista Ejército de Liberación de Kosovo (UCK) y las fuerzas serbias.

Haradinaj ya había liderado un Gobierno kosovar, aunque solo durante cien días entre 2004 y 2005, pues también en esa ocasión tuvo que dimitir ante la acusación de crímenes de guerra formulada entonces contra él por el Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia (TPIY).

Si bien esa Corte lo absolvió en 2008 y, de nuevo, en 2012, Belgrado ha continuado exigiendo su procesamiento pues lo acusa de crímenes contra la población serbia durante el conflicto, que no se tuvieron en cuenta en el juicio del TPIY.

El nuevo tribunal es un asunto delicado en Kosovo ya que se prevé que la mayoría de los inculpados serán antiguos miembros del UCK, cuyas víctimas fueron serbios y opositores albanokosovares, y se especula que en el banquillo de los acusados podrán tener que sentarse algunos altos dirigentes kosovares que son tenidos por sus compatriotas como "héroes nacionales".

Las tres principales formaciones que integran la actual coalición de Gobierno (el AAK, el Partido Democrático de Kosovo (PDK) -la mayor formación del país- y Nisma), están lideradas por ex comandantes del UCK.

Ante esta situación, que se produce en un momento de tensión con Serbia, Haradinaj abogó hoy por la celebración de elecciones anticipadas, en las que volvería a presentarse su partido.

No obstante, el presidente del país, Hashim Thaci, podría optar por encomendar a otro político la formación del nuevo Gobierno y evitar así la convocatoria a las urnas.

Tras conocer la dimisión del primer ministro, Thaci, que fue uno de los fundadores y principales líderes del Ejército de Liberación, resaltó que "nadie podrá poner en peligro los valores de la libertad ni de la lucha del UCK".

Al anunciar su dimisión, Haradinaj reiteró su postura firme frente a Belgrado, que no reconoce la independencia de Kosovo, al aseguró que el arancel del 100 % a los productos importados de Serbia, impuesto en noviembre pasado por su Gobierno, quedará en vigor a pesar de su cese en el cargo.

El levantamiento del arancel es la condición que exige Belgrado para reiniciar el diálogo de normalización entre las dos partes que se lleva a cabo desde 2011 amparado por la Unión Europea (UE), pero Kosovo ha rechazado hasta ahora las peticiones de la UE y de EEUU de retirar esas medidas.

Haradinaj insistió en que no se levantará el arancel hasta que Serbia reconozca la independencia de Kosovo.

El objetivo de las difíciles negociaciones es alcanzar un acuerdo jurídicamente vinculante entre Pristina y Belgrado, una condición crucial para el acercamiento de ambos países a la UE.

Kosovo, poblado por una gran mayoría de albaneses étnicos, proclamó en 2008 la independencia, reconocida hasta ahora por un centenar de pases, entre ellos Estados Unidos y la mayoría de los socios de la UE, pero no por Rusia, China, España, la India y Brasil, entre otros.
https://www.diariovasco.com/agencias/20 ... 45098.html

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El posible procesamiento de Haradinaj, junto con el de otros antiguos guerrilleros de la organización independentista UCK, se debe a la investigación que está realizando el Tribunal Internacional de La Haya, encargado de juzgar crímenes de guerra, tras el informe realizado por el Consejo de Europa en el que el relator suizo Dick Marty, apuntó a sospechas de que muchos miembros de la actual clase dirigente kosovar, estuvieron implicados en actividades criminales de tipo mafioso, especialmente el asesinato y extracción de órganos a prisioneros serbios para vender esos órganos posteriormente en el mercado negro. Sospechas de las que ya se hizo eco la entonces fiscal del Tribunal Internacional de Justicia, Carla del Ponte.

Haradinaj fue juzgado por el Tribunal de La Haya en dos ocasiones, pero en ambas fue absuelto debido a que los principales testigos que iban a declarar en el procedimiento judicial "se suicidaron", dejando a la Fiscalía sin sus principales pruebas acusatorias. A título personal, a mí Haradinaj siempre me ha parecido un macarra y el "suicido" de tantos testigos apunta directamente a la mafia kosovar, que se encargó de "limpiar" de pruebas el procesamiento a Haradinaj.

A raíz del informe del Consejo de Europa, se creó un tribunal ad hoc en La Haya para investigar las conclusiones del informe. Y ahora están citando para declarar a diferentes políticos kosovares antes de iniciar las citaciones ya como acusados o imputados.

Haradinaj es un político ultra-nacionalista kosovar y actualmente se le considera uno de los principales obstáculos para un posible acuerdo final entre Serbia y Kosovo debido a sus posiciones intransigentes. En ese sentido, está enfrentado al actual presidente kosovar, Hashim Thaci, que tiene una postura más conciliadora.

Nota: En los Balcanes todos los políticos son nacionalistas. El menú consiste en elegir entre un nacionalista estándar y diferentes grados de nacionalismo hasta llegar a los extremadamente nacionalistas. El que no entienda eso, no va a entender absolutamente nada.

La citación realizada por el Tribunal de La Haya, que ha conllevado la dimisión de Haradinaj, puede ser interpretada como que USA, Alemania y Reino Unido (principales apoyos de Kosovo) han "dejado caer" esta ficha para avanzar en la solución del conflicto serbo-kosovar. Otros comentaristas apuntan, sin embargo, a que esta citación puede ser un arma de doble filo. Si el presidente de Kosovo tiene que convocar elecciones ante el vacío de poder, el partido de Haradinaj puede ganar de largo la cita electoral, al considerar muchos kosovares a Haradinaj una especie de "héroe" popular, lo que complicaría cualquier solución.
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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 24 Jul 2019 12:46

Parece que durante el interrogatorio que le han hecho en el Tribunal de La Haya, Haradinaj se ha negado a responder a las preguntas del fiscal.

Sencillamente se ha presentado, pero no ha querido responder a nada.

http://rs.n1info.com/English/NEWS/a5022 ... tions.html

El diario Blic (el periódico de mayor tirada en Serbia) apunta algún detalle que parece que conocen por filtraciones. Parece que las preguntas de la Fiscalía del Tribunal tenían mucho que ver con la Casa Amarilla.

Según el informe del Consejo de Europa, del resultado de las investigaciones que realizó el relator de dicho Consejo, el suizo Dick Marty, los detenidos por la guerrilla kosovar (UCK), tanto serbios como albaneses acusados de colaborar con los serbios, eran trasladados a Albania por territorio controlado por la guerrilla. Una vez en Albania, se les trasladaba a campos de detenidos y después a la llamada "Casa Amarilla", que era el lugar en el que parece que eran asesinados y se les extraían los órganos vitales para venderlos en el mercado negro.

Haradinaj era el comandante de la guerrilla kosovar en la zona fronteriza con Albania y, por lo tanto, las sospechas apuntan a que él estaba al tanto de esos traslados y facilitaba la trasferencia de esos detenidos hacia territorio albanés.

Asimismo, parece que hay oficiales del ejército albanés que estaban al tanto de lo que estaba sucediendo y de alguna manera sellaron la Casa Amarilla para que nadie supiese qué se estaba haciendo allí.

Haradinaj ha salido ya del Tribunal y está regresando ahora mismo a Kosovo.

Actualmente, el Tribunal de La Haya está citando a sospechosos para tomarles declaración, casi todos ellos miembros de la actual clase política que controla el poder en Kosovo, pero todavía no ha emitido ningún auto de procesamiento ni detención, algo que se espera que haga próximamente.
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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 25 Jul 2019 13:13

Haradinaj scheduled secret meetings, Hague will open the case of "yellow house"?

After the hearing, outgoing Kosovo's Prime Minister Haradinaj arranged secret meetings with his commanders of former KLA's Operational Zone Pastrik Brigade

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According to daily "Blic", the prosecutor in the Hague had interrogated Haradinaj for an hour, and he refused to answer to his questions.

"Blic" further states, referring to the EULEX sources, that during the conflicts, everything outside the Albanian border could not have happened without the approval of Haradinaj, as this was the part of the region under his control.

"Now, the commanders of the operational zone Pastrik are due to give their statements. It remains to be seen whether the prosecution will bring charges for organ trafficking right away, or they will gradually build "yellow house" case. Nevertheless, the most important outcome of the hearing and investigation is crimes committed in order to trade in organs and the case of a "yellow house", daily quotes the EULEX source.

According to the newspaper sources, there are witnesses who are kept secret, one of them a former KLA driver, who testified that immediately after the withdrawal of the Serbian army and police, Haradinaj brothers organized the imprisonment of the remaining Serbs back in 1999.

"Blic" also reports that there are nine witnesses, four of whom directly participated in the transport of at least 90 Serbs and other non-Albanians for illegal prisons in central and northern Albania.

Three of them delivered prisoners to a house-clinic south of an Albanian town Burrel, also known as the "yellow house", while two witnesses claim to have participated in the transportation of body parts and organs to the airport "Rinas" near Tirana.

"Blic" says that two other former KLA members had received a call from The Hague on Wednesday. One of them is a former Vice Commander of the 128th Brigade of Pastrik Operational Zone, Avdi Ibrahimi, whose interrogation has been scheduled for October 2.
https://www.b92.net/eng/news/politics.p ... _id=107055

Es curioso, porque Haradinaj parece que se presenta "sobrado" ante el Tribunal de La Haya y se ha negado a responder a las preguntas de la Fiscalía.

El hecho de que ya se le haya intentado juzgar dos veces con anterioridad y en ambos casos se tuviese que suspender el juicio porque los testigos de la acusación "se suicidaron", ha hecho que de alguna manera piense que es intocable y que va a salir airoso otra vez.

Pero que se ande con cuidado porque algo me da que en esta ocasión la cosa se le va a complicar. Eso de negarse a responder a las preguntas... no es una buena señal. Es cierto, que es uno de los derechos de cualquier acusado, pero no da en absoluto buena imagen y la Fiscalía puede empezar a sacar conclusiones que no sean del agrado de Haradinaj.

Curioso también que nada más salir de la sede judicial tuviese una reunión secreta con uno de sus subordinados de la guerrilla albanesa, que va a tener también que declarar. Cada uno que lo interprete como quiera, pero lo normal es que la reunión tuviese mucho que ver con eso del: "a ver qué es lo que declaras".

En fin, "continuará".
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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por Asturkick » 29 Jul 2019 01:13

Ya es hora de juzgar a esas malas bestias albanokosovares. La historia fue manipulada por los medios pro-yankees y se juzgó únicamente a los serbios, únicamente porque estos eran aliados de los rusos y porque eran el corazón de Yugoslavia. Los albanokosovares eran unos auténticos demonios que fueron blanqueados, puesto que a Occidente le interesaba que perdieran los serbios. Me solidarizó mucho con ese noble pueblo.
"Estamos ante un paradójico caso de odiosos fascistas pacíficos y virtuosos antifascistas violentos"

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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 07 Ago 2019 09:57

Rusia parece que pide abrir una base militar en la entidad bosnia controlada por los serbios (República Srpska).

http://ba.n1info.com/English/NEWS/a3605 ... part.html

USA ya tiene en Kosovo la base militar más grande de Europa, Bondsteel, así que supongo que si Rusia abriese una en la República Srpska, empataría el partido.

No termino de entender, eso sí, si eso será posible, porque supongo que esas cosas serán competencia del gobierno central (estatal) de Bosnia-Herzegovina. Lo que ocurre es que es un país tan "sui generis" que a lo mejor hasta no hace falta ese permiso, sino que con la autorización del gobierno serbo-bosnio sería suficiente. Eso lo tengo que ver.

En cualquier caso, lo que son las cosas, :D , ha sido saltar la noticia en los medios, y ya empiezan a echarse las manos a la cabeza todos los palmeros de USA, el Reino Unido y la NATO.

Personalmente, me parece complicada la idea. Primero, habría que confirmar si esos rumores son de verdad ciertos o son fake news. Segundo, lo que va a pasar es que si Serbia está soportando todos los días las presiones de USA y sus becarios-alfombra para que "se rinda" en el asunto de Kosovo, las presiones van a aumentar hasta límites insoportables. Serbia es el Estado "madre" de los serbios de la zona y tiene una influencia importante en los asuntos de los serbios en Bosnia y en Kosovo, así que presionarán a Belgrado para que a su vez presione...

Tercero, porque para hacer llegar material militar a esa hipotética base militar, el material ruso tendría que llegar a Bosnia atravesando países de la NATO (Rumanía, Hungría, etc.) y esos países forman parte de las sanciones económicas impuestas por Occidente a Rusia por lo de Crimea, así que es complicado que permitan el acceso de ese material por su territorio. Otra cosa sería unidades militares de infantería, que podrían llegar a Bosnia incluso en vuelos comerciales.

Y, cuarto, "last but not least", Bosnia-Herzegovina ha celebrado hace 10 meses elecciones generales (elecciones a nivel estatal) y hasta el pasado lunes no fue capaz de formar gobierno. ¿El motivo? Fundamentalmente que hay discrepancias en el asunto de la adhesión de Bosnia a la NATO. Los musulmanes y los croatas la desean, mientras que la entidad serbo-bosnia bloquea cualquier iniciativa en ese sentido. Y para esto es necesario la aprobación de las tres "etnias" (en estos países la cosa funciona por etnias, una cosa rara, pero el que no entienda eso es que no va a entender jamás nada de lo que pasa en esta zona de Europa). Y si los serbios no quieren... Y no quieren por dos motivos: 1. Porque la NATO les estuvo bombardeando meses y el rencor hacia la NATO todavía es muy fuerte, y 2. Porque Serbia no va a entrar en la NATO y los serbo-bosnios se niegan a que su frontera con Serbia (la entidad serbo-bosnia hace frontera directamente con Serbia, concretamente el río Drina es la frontera entre los dos países) sea una frontera militarizada entre la NATO y su país "madre", Serbia; de hecho, no hay unidades militares bosnias desplegadas en la frontera entre la República Srpska y Serbia porque los serbo-bosnios lo rechazan).

En fin, que los Balcanes son entretenidísimos.
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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 07 Ago 2019 12:12

Y mientras eso pasa en Bosnia, en Serbia el embajador ruso replica con contundencia al embajador USA en el mismo país.

El embajador USA hizo unas declaraciones el otro día aludiendo a la "maligna influencia de Rusia" en Europa. Teniendo en cuenta que las declaraciones las hizo el embajador americano en un país con fuertes lazos con Rusia, como es Serbia, se puede entender que con esas declaraciones apuntaba directamente al gobierno serbio, presionándole para que "volviese a la rectitud" y "al camino de los bienaventurados".

Lo de USA con Rusia, hay que decirlo, es absoluta fijación. Supongo que puestos a hablar de "malignas influencias" habría mucho que decir de USA. Al fin y al cabo, lo que se está jugando en los Balcanes es una feroz lucha geopolítica por las influencias entre USA (con Reino Unido como perrito faldero) y Rusia. Y está ganando por goleada USA, que tiene países que son los pelotas número 1 de USA, como es el caso de los albaneses (tanto de la Albania de toda la vida como de los de Kosovo), y otros como Montenegro y Croacia (ambos, ya en la NATO) o Macedonia del Norte (en trámites de integración en la NATO). Además, cuenta también con el apoyo y la (des)información de los medios de comunicación occidentales que siguen las directrices de Washington y Londres de un modo tan absolutamente sorprendente y acrítico que da casi asco y que se resume en pocas palabras en un: "Serbia, malos malotes; Rusia, el demonio; los demás, colegas y amigos para siempre".

Hay que decir, para ser honestos, que USA ha cambiado un poco sus puntos de vista. Con las Administraciones demócratas, eran como robots: a fulminar a Serbia como sea, a castigarla por ser amigos de los rusos, y siempre apoyando a los contrarios a Serbia. Con la actual Administración republicana, siguen a ese rollo, pero algo más matizado. Lo que quieren es: 1. Que se firme de una vez un acuerdo entre Serbia y Kosovo, y reconocen (algo extraordinario) por primera vez que Serbia tiene intereses legítimos que tiene que proteger, y 2. As usual, que ese acuerdo sirva para acelerar el ingreso de Serbia en la UE y así ir poco a poco difuminando el papel de Rusia como supuesto protector de Serbia.

Rusia sólo cuenta con la simpatía de los serbios. Y con reparos porque Serbia, como he dicho en el comentario anterior, sufre cada vez con más fuerza las presiones de la UE y de USA para que vaya aflojando lazos con Rusia y, por ejemplo, se una a las sanciones contra Rusia.

Bueno, pues el embajador ruso en Belgrado hoy ha contestado al embajador USA. Personalmente, suscribo hasta la última coma las declaraciones del Sr. Kharchenko:

https://www.b92.net/eng/news/politics.p ... _id=107114
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Re: Ramush Haradinaj, Primer Ministro de Kosovo, dimite tras ser citado por Tribunal de La Haya por crímenes de guerra

Mensaje por skye » 14 Ago 2019 13:15

Thank you Bill!

In 2019 Kosovo is celebrating the 20th anniversary of its liberation and the end of the war

Twenty years ago NATO intervened in the Kosovo war. Bill Clinton, US president at the time of the conflict, has now returned to the country that probably wouldn’t exist without him – and he was celebrated like a pop star



The midday sun beats down on the square in front of the parliament building in Pristina. The leaders of Europe’s youngest state are sweating in their dark suits and blazers. Everyone who has a say in Kosovo is here – ministers, diplomats, the president and the prime minister, ambassadors and foreign guests. A camera drone hovers above the crowd, taking photos from the air. The next day the images circulate on Twitter. As always happens when Kosovo celebrates a holiday, they give rise to controversy. To Albanians, these pictures are an expression of the freedom they have gained. To Serbs, they are a provocation.

The aerial photos show a round podium adorned with flowers and surrounded by chairs arranged to create a pattern when seen from above. It is the emblem of NATO – a compass rose with four points set against a navy blue background. On the boulevard, the crowd has put up an oversized flag so big it could easily cover a truck. It shows the stars and stripes of the USA next to the Albanian double-headed eagle. The big protector and the small protectorate – very close together.

A medal for the former president

Kosovo is celebrating the 20th anniversary of its liberation and the end of the war, both made possible by Western allies – the US, which intervened in the conflict, and NATO, which led the air strikes. The German Air Force and the British Royal Air Force also participated in the fighting. In Belgrade, the 12th of June is considered a day of tragedy when Kosovo was wrested away from the Serbs. For the predominantly Albanian state of Kosovo, which unilaterally declared its independence in 2008, the 12th of June is like a birthday. Back then, in 1999, the NATO-led Kosovo Force (KFOR) entered Kosovo and was welcomed by cheering crowds. Hundreds of thousands of Kosovo-Albanians, who had fled to other countries before the war, returned to their homes. Clinton has been revered as a hero in Kosovo ever since, and the US has been the subject of a lot of hype.

There is probably no other state in the world whose population is as US-friendly as the Kosovo-Albanians. Considering the hostility of other countries, particularly Muslim countries, towards the US, this is indeed remarkable. The refrain of a popular song in Kosovo goes like this: “Thank you USA, you are my best friend. You are the peacekeeper, you are the legend.”

Not surprisingly then, Bill Clinton received a red carpet welcome at the airport. Soldiers unveiled a statue in honour of Madeleine Albright. Both were presented with Order of Freedom medals. Later on, Clinton stood waving next to a statue of himself, which had been dedicated to him back in 2009. It stands next to an apartment building whose facade dons a smiling portrait of the man, on one of Pristina’s main arteries, Bill Clinton Boulevard. Further into town, it crosses George W. Bush Boulevard, named after the president who recognised Kosovo’s independence in 2008. If you travel through Kosovo and Albania, you’ll frequently come across replicas of the Statue of Liberty.


Kosovo is eleven years old now. The children who were infants during the war are grown up. On 12 June, even this generation cheers along with the rest, even though Kosovo is one of the poorest countries in Europe and is marked by high unemployment, emigration and corruption. “Thank you, Mr President!” and “USA! USA! USA!” they chant to Bill Clinton, who stands at the podium smiling. If diplomacy were like football, Kosovo would be a home game for Clinton. No matter what he does, the crowd loves him. “Kosovo is small but sometimes the very small can stand for something bigger,” says Clinton, his voice cracking. Madeleine Albright’s speech explains what Kosovo represented to the US back then – justice, respect for human rights and the end of barbarism. “An ethnic group was going to be expelled from their homes in the vicinity of NATO,” says Albright. They simply were not going to sit there and watch that happen, adds the former secretary of state.

Like a time machine

During these hot days of summer, Pristina can be sort of like a time machine. There the US still has the status of a global peacekeeping power, a role it is moving away from under Trump. It’s the image of a country that acts as a global police officer willing to spend a lot of money on the military in order to intervene with military force in conflicts under the flag of democracy and human rights. A country that has dispatched its soldiers to distant countries and accepts losses to help the “innocent”, as Clinton puts it. Yet this – ideologically distorted – image that Clinton draws of the US in Pristina is fading. Since Trump took office, the slogan “America First” has guided US foreign policy. No US president before him has ever questioned the transatlantic alliance as much as he does. The fact that Trump called NATO obsolete and outdated worries many governments in the military alliance’s member countries. In Kosovo, some people justifiably ask themselves what will happen if Trump wakes up one morning and decides to withdraw American KFOR soldiers from Kosovo, like the troops in Syria and Afghanistan.

There is no mention of any of this during the ceremony in Pristina. Nor does anyone talk about NATO’s air strikes having violated international law – for one thing, because they were not supported by a UN mandate. And because 500 civilians died, although the bombs were only supposed to hit military targets. Kosovo was a turning point in the history of the alliance. For the first time, NATO waged war against a country. “I am proud of what we did,” says Albright in her speech.

Where is the EU?

Back then the US argued that the intervention was based on a coolly calculated cost-benefit analysis: Do we intervene in a conflict by force to possibly prevent more violence from occurring? In the late 1990s, the public still vividly recalled what had happened in Bosnian Srebrenica. In Kosovo, the Albanian population was systematically repressed, and later massacred and expelled. The aim was to avoid another genocide at all costs. Albright recalls Clinton calling her in the middle of the night. “Mr President, we are doing the right thing,” she told him. Now, in 2019, the two of them stroll down the boulevard in Pristina holding hands, surrounded by cheering crowds. Everybody wants to catch a glimpse of the two people to whom they say they owe their lives. A taxi driver says, “If the two of them called me, I would go to war for them.”


When you watch Clinton and Albright strolling along the boulevard, you can’t help noticing that someone is missing. The European Union is noticeably underrepresented in the ceremonies. The question is whether the crowd would have cheered just as much if Federica Mogherini, the EU’s foreign policy chief, delivered a speech in Pristina. Or Johannes Hahn, Commissioner for Enlargement Policy, for that matter. Kosovo-Albanians are increasingly disappointed in both of them. For one, because the long-promised visa liberalisation scheme has yet to be realised. What is more, five EU member states – Greece, Slovakia, Cyprus, Spain and Romania – still do not recognise Kosovo as an independent state. The dialogue in Brussels has failed and no agreement has been reached after six years. French president Macron and German chancellor Merkel are trying to revive the negotiations. It remains to be seen whether this will lead to a solution. A solution – that is to say recognition of Kosovo by Serbia – is needed if both countries want to join the European Union one day. Serbia wants to reach a compromise. Pristina feels increasingly abandoned. This is illustrated by how tense the mood has become between the prime minister, Ramush Haradinaj, and Brussels. Haradinaj imposed punitive tariffs on goods from Serbia months ago. Washington and Brussels want Kosovo to lift the tax. But Haradinaj continues to stand firm. It is the first time that a head of government in Kosovo is going head-to-head with the country’s most important allies. As a result, Haradinaj was denied a US visa in January 2019. Now, in June, the ice age seems to have ended. At least while Haradinaj is standing at the podium in Pristina showering the US delegation with words of praise.

The America that Kosovars cheer on this 12th of June no longer exists. A recent report by the European Stability Initiative (ESI, a Berlin-based think tank) talks about a turning point in Washington. Trump’s security advisor, Republican John Bolton, has never been a supporter of Kosovo’s independence, even though the US was one of its architects. Instead, Bolton said he was open to a territorial exchange between Serbia and Kosovo, meaning redrawing borders along ethnic lines. The solution is controversial in the EU, but it has gained acceptance in the White House. Belgrade hails this willingness to compromise. Serbia’s foreign minister, Ivica Dačić, spoke of a “historic success”. Previously, said Dačić, the West hadn’t even wanted to talk about such ideas.

Trump has voiced his position on Kosovo only once. At Christmas 2018 he sent two letters to Aleksandar Vučić and Hashim Thaçi, inviting the presidents of both countries to Washington to finally sign a historic accord. Any solution would suit him, said Trump. Even the controversial land swap, which would allow Belgrade to gain control over the northern part of Kosovo, which is predominantly populated by ethnic Serbs. In return, Pristina would be compensated with municipalities mainly populated by ethnic Albanians in southern Serbia. Washington is insisting on quick results in the Kosovo conflict, while the member states of the European Union, especially Germany, consider border shifts in the Balkans taboo. Kosovo’s most important allies – the EU and the US – are no longer acting in concert to resolve the conflict. Yet Kosovo used to be their prestige project. The small country has received billions in aid and enormous human resources. Back then, the West won the war militarily. Today it lacks a political strategy for how to proceed.

In the evening after the ceremonies, a white-haired 74-year-old American man stands on the stage of a five-star hotel on the outskirts of Pristina. It is Wesley Clark, the former commander-in-chief of NATO troops during the Kosovo war. He is speaking at an international security conference – to ambassadors, politicians, advisors. In suits and summer dresses, they sip wine and shake each other’s hands. This is where the country’s well-off elite gather. Unlike the majority of the population, they are issued a visa relatively easily if they want to travel abroad. They are well paid; some even have their own drivers and a budget for business dinners. Never before did Kosovo have such a bloated government apparatus – with 22 ministries, more than 70 deputy prime ministers, plus “national coordinators”. Not only does this make the government incredibly expensive, but incredibly slow and bitterly divided. Critics say there is less focus on solution-oriented politics than on the allocation of posts, staffing changes and competing interests. This does not necessarily make negotiations with Serbia easier. But former NATO general Clark is still overflowing with optimism. He says that Kosovo could be a showcase for the whole of Europe if it ends disputes with Serbia. He doesn’t say how. Clark oversaw the bombing in 1999. Now it is up to other people to fill in the trenches those bombs have left behind.
https://www.woz.ch/1925/kosovo/party-un ... rnenbanner (artículo original)
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